Gemeenschapskrant

Vrijwilliger in de kijker: Marie-Paul Neels

14/02/24

Vrijwilligerswerk is van onschatbare waarde. Ook in onze gemeente rekenen heel wat organisaties, verenigingen of scholen op de belangeloze inzet van vrijwilligers. Deze maand geven we het woord aan Marie-Paul Neels, die al vijf jaar aan de slag is als leesmoeder in gemeentelijke basisschool De Wonderwijzer.

‘Toen ik met pensioen ging, zocht ik bewust naar een bezigheid als vrijwilliger’, vertelt ze. ‘Dat engagement hadden we van thuis uit meegekregen. In Drogenbos kwam ik Nouche Sents en Patricia Motten tegen, die ook als leesmoeder actief waren in De Wonderwijzer. Ik ging een keer mee en wist meteen dat het op mijn lijf geschreven was. Na vijf jaar vind ik het nog altijd even leuk.’

Tweede en derde leerjaar

Nochtans heb ik nooit in het onderwijs gestaan’, vertelt ze. ‘Vroeger deed ik de dispatching bij het Sociaal Vervoer in Brussel. Ik stuurde chauffeurs uit naar mensen die minder mobiel waren, om hen naar het ziekenhuis te brengen of om boodschappen te doen.’

Als leesmoeder begeleidt Marie-Paul leerlingen uit het tweede en derde leerjaar. ‘Elke maandag help ik de kinderen van het derde leerjaar. Zij mogen hun eigen boekjes meebrengen en lezen daar telkens een hoofdstuk uit. Op dinsdag zijn de kinderen van het tweede leerjaar aan de beurt. Ze worden in groepjes verdeeld en de juf geeft een opgelegde taak, waarbij ze om de beurt een tekstje moeten lezen. Ik help hen als ze vastlopen bij het lezen.’

‘De meeste kindjes spreken thuis geen Nederlands. Sommige klanken of combinaties van letters zijn wat moeilijker om uit te spreken, maar de meesten doen hun best om goed te lezen. Soms spreken ze de woorden eigenlijk mooier uit dan wij’, lacht ze

Graag vrijwilliger

Vooraleer Marie-Paul als leesmoeder in De Wonderwijzer begon, was ze ook vrijwilliger bij vzw De Horizon. ‘Twee jaar lang ging ik thuis bij een anderstalig gezin langs om voor te lezen in het Nederlands. Dat vond ik ook heel leuk om te doen. Vooral het sociale aspect en het contact met de mensen sprak me aan. Een meisje aan wie ik destijds voorlas, zit ondertussen in het vijfde leerjaar. Ze houdt nog altijd contact om samen te lezen of om haar huiswerk na te kijken.’

Ook op het consultatiebureau van Kind en Gezin in Drogenbos was Marie-Paul een tijdje als vrijwilliger aan de slag. ‘Ze zaten toen nog in Passage 4, in de Kerkstraat. Elke donderdagavond ging ik de baby’s wegen en meten, vooraleer de jonge ouders een afspraak hadden bij de dokter. Dat was enorm fijn om te doen. Zonde dat de activiteiten van Kind en Gezin daar gestopt zijn, want anders was ik er zonder twijfel nog altijd aan de slag.’

Tekst: Heidi Wauters
Uit: kaaskrabber februari 2024

Meer nieuws

  • vzw 'de Rand'

    Jaarbeeld 2023

    15/03/24

    2023. Een jaar van groei en succes voor vzw 'de Rand'. We zijn trots op de behaalde resultaten en sterke samenwerkingen. We zijn klaar voor nieuwe uitdagingen en kansen. Lees hier ons jaarverslag!

  • Gemeenschapskrant

    Hoe groen en rust combineren met drukte en bebouwing?

    14/02/24

    De druk op de Rand neemt toe: meer inwoners, meer verkeer, meer bebouwing, meer economische activiteit … Maar toch wil iedereen een groene Rand. Hoe valt dat te rijmen? En: hoe pakken een aantal gemeenten in de Rand dat aan?

  • Gemeenschapskrant

    Verdienstelijke Drogenbossenaar: Myriam Govers

    14/02/24

    Eind vorig jaar werd Myriam Govers oververdiend in de bloemetjes gezet als ‘verdienstelijke Drogenbossenaar’. Myriam is al 50 jaar bestuurslid van het Davidsfonds, waarvan 24 als voorzitter. Maar ze was ook haar hele leven de sterke vrouw achter haar man, die huisarts is, en speelde ook op die manier een belangrijke rol in onze gemeenschap.