Gemeenschapskrant

Melissa Palomo Lopez (39) wil Drogenbos laten bruisen

05/12/22

Als deskundige bij de dienst Vrije Tijd en Communicatie zorgt Melissa Palomo Lopez (39) er mee voor dat er in Drogenbos heel wat te beleven valt. De Cinéclub is het nieuwste initiatief. ‘We bereiken er mensen mee die we op andere evenementen nog niet hadden gezien.’

© Tine De Wilde

Iedere tweede donderdag en tweede zondag speelt er in de projectiezaal van het FeliX Art & Eco Museum een film. Melissa Palomo Lopez, behalve deskundige bij de dienst Vrije Tijd en Communicatie van de gemeente ook een grote filmliefhebber, straalt enthousiasme uit als ze over het nieuwe project ‘Cinéclub’ mag vertellen. ‘In de gemeente denken we voortdurend na over nieuwe initiatieven waar de inwoners in hun vrije tijd aan kunnen deelnemen. Zelf broedde ik al een tijdje op de gedachte om met een Cinéclub te beginnen’, vertelt Melissa. Het idee kreeg vorm, en nog voor de zomervakantie stond het lanceringsevenement gepland. Het slechte weer besliste er anders over, maar uitstel betekende geen afstel. ‘We organiseerden het startmoment uiteindelijk in de gemeentelijke loods. Er is veel volk op afgekomen. We hadden gekozen om Spaceboy te tonen, een Belgische film waarin Bérénice Baoo uit ons eigen Drogenbos in meespeelt’, legt Melissa uit.

Laagdrempelige cultuur

In oktober kon de Cinéclub dan echt van start gaan. ‘Op donderdag zakte een twintigtal volwassenen af naar het museum, de familiefilm op zondag werd door zowat dertig personen bijgewoond. Wie kan tegenwoordig nog zeggen dat hij of zij op wandelafstand van de bioscoop woont? Wat ons opviel, is dat er verschillende mensen bij waren die we op andere evenementen nooit eerder gezien hadden. En dat is precies wat we met ons vrijetijdsaanbod voor ogen hebben: zo veel mogelijk mensen bereiken en betrekken. Net daarom hebben we de prijs voor een toegangsticket bewust laag gehouden. Twee euro voor een volwassene, één euro voor een kind. En iedereen kreeg nog een gratis zakje popcorn. Zo hou je cultuur laagdrempelig.’

De Cinéclub is niet het enige nieuwe evenement dit jaar. Zo trokken de Drogenbossenaren de laatste zaterdag van mei massaal naar de tuin van het gemeentehuis voor de eerste Drogenapéro. ‘We hadden gezorgd voor foodtrucks en gratis concerten. Lokale talenten Julie Compagnon en Virginie Fragapane brachten de sfeer erin. Een geslaagde formule om cultuur toegankelijk te maken én mensen samen te brengen’, zegt Melissa. ‘In juni was er de Parkenparade, een initiatief van Toerisme Vlaams-Brabant waar we voor het eerst aan deelnamen. Drogenbos zag er dat weekend even uit zoals een dorp uit de middeleeuwen.’

Met daarnaast onder meer nog de lenteavondmarkt, de jogging en de rommelmarkt stond de activiteitenkalender voor de eerste helft van het jaar behoorlijk vol. En dat is dit najaar niet anders. Het eerste Feest van de Appel in september, gegroeid uit de appelpluk van het museum, sloeg meteen aan. De jaarmarkt en de drie dagen durende kermis zijn al jaren een publiekstrekker. Kinderen en hun ouders konden dan weer gezellig griezelen op de nieuwe editie van het halloweenfeest. En de allerkleinsten konden zich op de laatste dag van de herfstvakantie helemaal uitleven tijdens de kleuterhappening. ‘Die kleuterhappening vond vroeger slechts één keer om de drie jaar plaats. Die andere twee jaar konden de kinderen terecht in een sporthal in de buurt. Maar intussen doen we het ieder jaar zelf. Voor ons zijn het geen grote kosten, want we hebben als gemeente een eigen sporthal. Een evenement hoeft echt niet veel te kosten om een meerwaarde te betekenen voor de inwoners.’

Coronaveilige evenementen

Tijdens de coronapandemie stond in Drogenbos, net zoals in de rest van het land, het gemeenschapsleven op een laag pitje. ‘We hebben toen heel wat evenementen moeten afgelasten. Al hebben we toch, in de mate van het mogelijke, gezocht naar veilige alternatieven. Toen ons jaarlijkse sinterklaasfeest niet mocht doorgaan, hebben we er een stoet van gemaakt. Sinterklaas en de Pieten met mondmasker en zonder snoep, maar toch was iedereen blij dat er iets te doen was. Jong en oud stonden met een lach of een traan op het gezicht in hun deur- of raamopening. Toen hebben we beslist om een paar weken nadien een kerstparade te houden. De voertuigen van onze technische dienst reden, versierd met slingers en lichtjes, door de gemeente. Een instant succes dat we zeker een vervolg wilden geven. En zo komt het dat de kerstparade op zondag 18 december al aan haar derde editie toe is.’

Zelf een kerstmarkt organiseren doet de gemeente niet meer. ‘Dat kostte ons veel geld, en er zijn alternatieven. Niet alleen buiten de gemeentegrenzen, zoals in Brussel en Linkebeek, maar ook in de gemeente zelf (lees er meer over op pagina 7, n.v.d.r.). Als gemeente moet je niet alles zelf willen doen. Je kan ook het initiatief laten aan inwoners, verenigingen of organisaties, en helpen waar dat nodig is.’

Buienradar checken

Aan activiteiten in Drogenbos geen gebrek, zoveel is duidelijk. Toch erkent Melissa dat er nog aandachtspunten zijn. ‘We bereiken al heel wat leeftijdsgroepen, maar de jongeren naar de evenementen krijgen, dat blijft een uitdaging. Daarom willen we bij henzelf horen wat zij precies willen, om daar dan mee aan de slag te gaan’, zegt Melissa. 

‘Mijn werk is zeker nog niet gedaan, en na drie jaar vind ik het nog altijd zeer fijn om te doen. Mee inschatten wat de Drogenbossenaren graag zouden doen, houdt me bezig. Dat ik zelf al lang in Drogenbos woon, speelt in mijn voordeel. Het is vooral bij. nieuwe evenementen altijd een beetje bang afwachten of er veel volk op afkomt. Bij buitenactiviteiten speelt het weer een belangrijke rol. Je zou eens moeten weten hoeveel ik op voorhand de buienradar check.’

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: kaaskrabber november 2022

Meer nieuws

  • Gemeenschapskrant

    De Rand is een economische topregio

    05/12/22

    Wat betekent de Rand als economische regio? Veel, zo blijkt. Het is een productieve en welvarende regio, goed voor 8,7 % van de totale bruto toegevoegde waarde van het hele Vlaamse Gewest

  • Gemeenschapskrant

    Sicca Silva zoekt oud beeldmateriaal uit Drogenbos

    05/12/22

    Sicca Silva, de heemkundige kring van de gemeente Drogenbos, heeft dezer dagen de handen vol. Eerst en vooral werken we aan het inventariseren en klasseren van alle documenten die ons ter beschikking worden of werden gesteld. Een belangrijke taak, want zo zorgen we ervoor dat de rijke geschiedenis van ons gemeenschapsleven niet verloren gaat.

  • Gemeenschapskrant

    Gemeentescholen ontdekken geschiedenis van Drogenbos

    05/12/22

    Erfgoed is overal in Drogenbos, en dus trekken de leerlingen van de gemeentescholen geregeld op ontdekkingstocht. Zo laat het vijfde leerjaar van Le Petit Chemin zich het hele jaar onderdompelen in het leven van Felix De Boeck, terwijl de vierdejaars van De Wonderwijzer hun erfgoedwandeling zullen digitaliseren voor het grote publiek.