Gemeenschapskrant

Van Drogenbos een groene gemeente maken

05/05/22

Koen Peeters is milieuambtenaar in Drogenbos. Door zijn functie komt hij veel in contact met het FeliXart Museum. Een goede reden om eens te praten over zijn werk. Vooral over het natuurbeleid van het museum, waar heel wat rond gebeurt.

Préférez-vous recevoir cette info dans une autre langue?

Cette page est aussi disponible en: nl

© Tine De Wilde

Koen is afkomstig van Lot. Zijn grootouders hadden daar een boerderij, waar hij de liefde voor de natuur en de dieren als kind ontdekte. ‘Ik heb het geluk gehad om van jongs af veel in de natuur te kunnen zijn en veel buiten te kunnen spelen in weiden en boomgaarden, zonder schermpjes en Playstations. Kampen maken en ravotten in de natuur was mijn ding. In de zomer ging ik regelmatig naar natuurstages in het domein van Huizingen, georganiseerd door Natuurpunt. Ik was een fervent lid en leider van de Chiro en later ook actief in het jeugdhuis.’

‘Tijdens mijn middelbare studies in Alsemberg wilde ik bioloog worden, maar ik koos uiteindelijk voor een bacheloropleiding milieu aan de Erasmushogeschool in Jette. Drie jaar werkte ik voor een labo. Voor die job ging ik de baan op om allerlei stalen van bodem, afvalwater, drinkwater en afval te verzamelen. Een boeiende job, waarin ik veel buiten was, maar wat eentonig en met veel file op de rijbaan. Daarna nam ik een sabattijd en vertrok ik anderhalf jaar op reis. Vooral naar Indië, Nepal, en Zuidoost- en Centraal-Azië. Ook daar was de natuur een grote troef, ik bezocht veel natuurgebieden en deed trektochten in bossen en bergen. Toen ik terugkwam van mijn omzwervingen, was ik 27 jaar en werd het tijd om een keuze te maken. Er kwam een plaats vrij als milieuambtenaar in Drogenbos en ik startte op hetzelfde moment als mijn collega Bertwin Leus. Later kwam er nog extra versterking, en ondertussen vormt onze dienst een jong en dynamisch team.’

Klimaatactieplan 

Als milieuambtenaar moet Koen veel verschillende dingen doen. ‘Naast de behandeling van milieuvergunningsaanvragen, werk ik ook aan duurzaamheid in onze gemeente. Samen met de provincie, Haviland en enkele gemotiveerde inwoners werken we momenteel aan een klimaatactieplan voor de gemeente. Ook het beheer van de fietsboxen en de aanplanting van laanbomen behoren tot mijn takenpakket. Samen met de Bûûmplanters en beide basisscholen werden plantacties georganiseerd aan het park Frankveld, aan het voetbalveld en aan de trage weg tussen het voetbalveld en de tennisvelden. Voor de groenprojecten in Het Moeras is er een goede samenwerking tussen de gemeente, het FeliXart Museum, Pro Natura en het Regionaal Landschap. Mijn rol is coördinerend.’
Naast de projecten in Het Moeras werd ook de begraafplaats van Drogenbos heringericht en werden er veel bloemenperken aangelegd. Kortom, er gebeurt veel in de gemeente rond vergroening en biodiversiteit. ‘En er staan nog veel plannen op de agenda’, weet Koen. ‘Er komt bijvoorbeeld een natuurpark in de boomgaardwijk, dat natuurinfrastructuur creëert, maar ook voor een betere waterhuishouding zorgt, want deze wijk is bijzonder gevoelig voor overstromingen. We proberen ook om zo veel mogelijk groene rustplaatsen te creëren in de gemeente zodat iedere inwoner op korte afstand kan genieten van openbaar toegankelijk groen. Het is dikwijls met een vergrootglas zoeken naar mogelijkheden, want de gemeente is sterk verstedelijkt. Op termijn zal Drogenbos in samenwerking met het strategisch project Zennevallei over een parelsnoer van groene ruimten beschikken. Dit groenbeheer of vergroening is deel van de job.’

Ook met de groene ruimte rond het FeliXart Museum heeft de gemeente heel wat plannen. Koen licht toe: ‘De kruidentuin is ondertussen volledig ingericht en onder leiding van Ghislaine en andere vrijwilligers wordt hij mooi onderhouden. Het is een boeiende plaats om even te vertoeven en iets te leren over het gebruik van inheemse natuurlijke kruiden van vroeger en nu. Een tweede opdracht daar is het creëren van speelnatuur in Het Moeras. We denken aan speeltuigen voor groot en klein met een glijbaan, of een meer gedurfde death ride, naast een speelbos en een hindernissenparcours. We maken hierover afspraken met de turnleerkrachten van de gemeentescholen en met de andere leerkrachten om lessen te volgen in de natuurklas.’ Er zijn nog heel wat initiatieven op til. ‘Er wordt ook gedacht aan interactie met het achterliggende woonzorgcentrum Palmyra. En ondertussen werden er al 50 Schaarbeekse kriekelaars geplant in het Moeras, in samenwerking met de geuze- en kriekbrouwer 3 Fonteinen.’

Volkstuintjes

In de tuin van de hoeve staan niet alleen kruiden. Naar het voorbeeld van een al lopend project, wordt er werk gemaakt van volkstuintjes in samenwerking met vzw Velt. ‘Zij voorzien in cursussen ecologisch tuinieren voor de kandidaat tuiniers. Ook zijn er compostbakken geplaatst waar mensen binnenkort groenafval naartoe kunnen brengen onder supervisie van vrijwilligers. Het is niet de bedoeling dat iedereen hier zomaar zijn afval kwijt kan, maar de inwoners die geen ruimte hebben om zelf te composteren en wel iets willen doen voor onze natuur, geven we de gelegenheid om iets bij te dragen.
De samenwerking met het museum loopt heel goed. We ondersteunen elkaar en zoeken samen naar nieuwe dingen. We wisselen ideeën uit en werken samen waar het kan. Er is natuurlijk ook het erfgoedverhaal met de renovatie van de hoeve waar ik persoonlijk niet bij betrokken ben, maar wat ik wel wat heb gevolgd. Mijn taak is al ruim genoeg, ik kan mij helemaal uitleven in deze opdrachten.’

Wie er iets voor voelt om mee te werken aan een groenere gemeente kan altijd contact opnemen met het FeliXart Museum of met de gemeente.

Tekst: André Lerminiaux
Foto: © Tine De Wilde
Uit: kaaskrabber mei 2022